NILUS LECLERC

En 1906, Léonius Leclerc, dit Nilus Leclerc (1875 - 1961) bâtit à l'Islet, une usine de 120 pieds de long sur 40 pieds de large. Cet établissement à trois étages sert à la fois de bureau, d'ateliers pour l'assemblage au premier étage et de maison privée sur les deux autres étages.




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On y fabriquait des meubles de maison, des meubles d'église, des portes et des fenêtres et des métiers à tisser tout de bois qui mesuraient 6' x 6'.



Pendant les années 20, Nilus Leclerc s'occupe surtout de la fabrication de métiers à tisser et d'ameublement d'église et discontinue graduellement la fabrication de meubles de maison.

En 1924, il débute la fabrication d'un nouveau modèle de métier à tisser dont les dimensions seraient réduites au minimum pour pouvoir l'utiliser dans les maisons privées.

Ce modèle reçoit l'approbation du gouvernement provincial qui débute un
 programme d'enseignement du tissage.

Les prix sont alors de: 45.00$ pour le 27 pouces, 50.00$ pour le 36 pouces et de 51.00$ pour le 45 pouces plus une taxe de 6%.
 



Ce nouveau métier est présenté à l’exposition de Québec en 1926. Mme Edmond Chamard
de St-Jean-Port-Joli fait la démonstration de tissage. Robert Leclerc (Fils de Nilus)
agé de 9 ans, aide au passage en lames et en ros.

Vu les conditions économiques très précaires des années 30, les prix sont réduits en 1934
comme suit : 34.23$ pour le 27 pouces, 35.23$ pour le 36 pouces et de 36.73$
 pour le 45 pouces incluant la taxe.



En 1936, Robert Leclerc, travaille à plein temps pour l’entreprise.
Il assemble  les métiers et s’occupe de la vente.

Lorsque la guerre se déclare, en septembre 1939, les métiers à tisser étant considérés comme
une partie de l'équipement de ferme, Nilus obtient donc les mêmes priorités pour se procurer
 les pièces et la main d'œuvre que les instruments servant à l'agriculture.




VOIR LE CATALOGUE NILUS LECLERC 1937 (FICHIER .PDF)
Français & Anglais  avec prix Canadien  (237,905)


Marie Deschênes, femme de Nilus, décède le 28 juillet 1938. Elle avait mis au monde
 vingt enfants dont trois sont morts en bas âge.

À l'automne 1942, au plus sombre de la guerre, au moment où les restrictions sont de plus
en plus fortes, les hôpitaux militaires commencent à utiliser les métiers à tisser
comme moyen de réhabilitation pour les blessés et les aveugles de guerre.

Comme la loi sur les priorités de guerre a fait fermer tous les établissements fabriquant des
 métiers à tisser aux Etats-Unis (ils considéraient les métiers comme objets de luxe) et
dans les pays d'Europe, Nilus Leclerc obtient donc des contrats, par l'entremise
du département de Défense Nationale Canadienne, pour fournir des métiers à tisser
aux Hôpitaux d'Angleterre, des Etats-Unis et du Canada.

La production de métiers à tisser augmenta rapidement.

En 1944 la compagnie Nilus Leclerc Inc est fondée.
 

Nilus se retire des affaires actives tout en demeurant président à vie de l'entreprise.
Il vit paisiblement occupant ses loisirs à fabriquer de menus objets de bois dont la boiserie
de sa nouvelle maison (à 500' de l'usine) en merisier ondé et une magnifique table
en marqueterie contenant plus de 10,000 morceaux.
 


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Robert Leclerc, fils de Nilus devient le directeur général de la compagnie et s'occupe surtout
de moderniser l'équipement et la machinerie, de réorganiser les ventes et la distribution des métiers.
À la fin de la guerre et l'abandon du contrôle des prix, la compagnie cherche à établir
les prix de façon à devenir rentables.





Catalogue 1947

Vers 1950, on recommence la fabrication d'ameublement d'église.

Le 9 février 1951, un incendie détruit la presque totalité des bâtisses et de la machinerie.
Dès la fonte des neiges, on entreprend la construction d'une manufacture de 220 pieds
de long par 50 pieds de large.





En 1958, on ajoute encore  6,000 pieds carrés à la superficie de l'usine.



En 1961, après la mort de Nilus, Robert Leclerc devient président.
 

Nous pouvons dire sans hésitation que Robert Leclerc est considéré comme l'un des grands responsables de la renaissance du tissage manuel dans les pays occidentaux. Il a non seulement offert aux tisserands du monde entier des outils de qualité adaptés à leurs besoins mais il a surtout consacré sa carrière au développement et à la tâche difficile de la promotion d'une activité manuelle dans une société qui privilégie l'industrilisation à outrance.
"Ourdir Et Tisser" E. Schartmann

En 1970 la demande provenant des Etats-Unis est grandissante, Nilus Leclerc Inc. ouvre un centre de distribution sous le nom de Leclerc Corporation à Plattsburg NY.

La Compagnie doit, en 1973, doubler sa superficie pour atteindre une étendue de 60,000 pieds de plancher et met en œuvre un grand programme de modernisation.
 

Timbre Commémoratif pour le développement du
tissage manuel à
Montserrat Antille

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En 1976, la compagnie Nilus Leclerc Inc. est encore une entreprise familiale
 contrôlée à 94% par la famille Leclerc.
Cette entreprise familiale a 95 personnes à son emploi.
Elle produit en une seule année 5,763 métiers .


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Elle possède un centre de distribution pour les métiers à tisser à Plattsburg NY, et à Sacramento Ca,
à Provins, France, à Sydney, Australie, à Port au Prince Haiti, à Mexico, Mexique,
un magasin de détails à Québec et plus de 388 agents en Amérique du Nord.


La vente des métiers diminuant au début des années 80's, l'entreprise débutât la production des planchers de remorques puis plus tard les planchers résidentiels.

Robert Leclerc se retire en 1986 et à partir de ce moment la direction de Nilus Leclerc Inc.
n'est plus sous la direction de membres de la famille Leclerc.

La production des planchers de bois franc prend de plus en plus de place dans l'usine et au milieu des années 90 les dirigeants d'alors aimeraient bien se départir de la division des métiers à tisser.
 


22 Juin 2004
Robert Leclerc lors de l'ouverture du Musée
sur l'histoire de la famille Leclerc et de la Compagnie Nilus Leclerc.

 

Leclerc, Robert 1917 - 2012
À Québec, le 5 mars 2012, à l’âge de 94 ans et 10 mois, est décédé
M. Robert Leclerc, époux en premières noces de feu Gilberte Bélanger et
en deuxièmes noces de dame Françoise Deschênes.
Il demeurait à Québec, autrefois de L’Islet.

 

MAURICE BRASSARD & FILS INC 1941.....